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by Monique Craig

El Instituto Epona

No es ninguna novedad que algunos caballos hayan sido y sigan estando descalzos e incluso se hayan montado descalzos en algún momento de sus vidas. Por ejemplo, cuando crecí en Suiza, solíamos quitarles las herraduras a algunos caballos para darles un respiro a sus cascos. Durante este tiempo de descanso, los caballos fueron montados suavemente en una arena blanda o se les dio vacaciones. En los últimos años, se ha debatido mucho sobre si los caballos pueden quedarse descalzos de forma permanente. Por supuesto, la respuesta es sí, pero este "sí" puede depender de la situación exacta. También parece haber cierto debate sobre lo que constituye un "recorte descalzo" frente a un "recorte de pastos". La realidad es que un buen ajuste es un buen ajuste. Además, creo que ambos herradores y podadores descalzos son capaces de reproducir adornos similares.

Situación ideal para pezuñas de caballo

En una situación ideal, una buena parte de la pezuña del caballo debe estar detrás de la punta de la rana, tener la suela bastante profunda, tener una rana y barras de buena calidad y no estar cargada con millas de la punta del pie (ver figura 1).

Buena vista de la pezuña de caballo

Figura 1: Un buen casco de caballo. Este es un casco delantero izquierdo. Una buena parte de la pezuña está detrás del ápice de la rana (C.) La pezuña tiene buena concavidad (E) La radiografía (B) muestra la posición del hueso y la profundidad de la suela, incluido el arco de la suela (línea roja en el inserto en B.) La profundidad de la suela es de más de media pulgada.

La mayoría de los caballos con buenas pezuñas y buena conformación están bien descalzos, especialmente si se trabajan en un superficie blanda mientras se monta. Sin embargo, la salud del casco depende de un movimiento adecuado; Por lo tanto, es fundamental que los caballos descalzos tengan suficiente espacio para deambular libremente.

Evaluar los cascos de los caballos

Radiografía / Rayos X

Antes de quitarse las herraduras, es importante evaluar si su caballo cumple ciertos criterios. Recomendaría tener tu veterinario tomar un conjunto de radiografías laterales de los cuatro cascos. Es una buena manera de evaluar la profundidad actual de la suela, así como la posición del hueso del pedal dentro de la cápsula de la pezuña (también conocida como postura del hueso interno). Por ejemplo, si su caballo tiene pezuñas con suelas muy delgadas, puede ser aconsejable Primero solucione este problema antes de dejar a su caballo descalzo. Su veterinario también podrá decirle si su caballo tiene un hueso del pedal "normal". Algunos huesos del pedal muestran signos de remodelación inusual sin signos de cojera (al menos no inicialmente). En tales casos, sería mejor mantener protegidos los cascos de su caballo.

Radiografía (rayos X) de la pezuña de un caballo

Figura 2: a partir de radiografías laterales, su veterinario puede verificar el grosor de la suela y buscar problemas con la desmineralización del hueso del pie y otras afecciones.

Altura del tacón: problemas altos / bajos

A continuación, es importante evaluar la conformación innata de la pezuña de su caballo. No es raro que los caballos tengan una conformación 'alto-bajo' en los cascos delanteros, con un pie mucho más alto en el talón y el otro más plano y más extendido. Si la altura del talón entre los dos cascos no es significativamente diferente, su caballo debe estar bien descalzo. Los caballos con las mayores diferencias entre los dos cascos delanteros probablemente deberían mantenerse calzados.

Medición de la altura del talón del caballo: ejemplo de problema alto / bajo

Figura 3: Las patas delanteras de un caballo con cascos "altos-bajos".

La conformación de la pezuña 'de adelante hacia atrás' también presenta desafíos si las pezuñas traseras difieren significativamente de las pezuñas delanteras. Por ejemplo, las pezuñas traseras pueden tener una conformación de tacón bajo mientras que la parte delantera tiene una conformación de tacón alto o viceversa. Una vez más, a veces es difícil equilibrar estos cascos con solo recortarlos, por lo que, nuevamente, los zapatos pueden ser útiles en tales casos.

Medición de la altura del talón del caballo: ejemplo de problema diagonal alto / bajo

Figura 4: Este caballo tiene tacones bajos en las patas traseras derechas en comparación con las delanteras izquierdas. Este es un ejemplo de un problema diagonal alto-bajo.

Cuando se quitan las herraduras de metal, los caballos generalmente se sienten incómodos de inmediato. Los cascos de los caballos necesitan algo de tiempo para reajustarse y estar descalzos. Es aconsejable usar botas o mantener a su caballo en terreno blando durante un tiempo hasta que los cascos se endurezcan. Sería mejor si no montara a caballo hasta que sus cascos se hayan adaptado completamente a estar descalzo. Los caballos con buenas pezuñas se adaptan a estar descalzos en un mes, pero hay mucha variación de un caballo a otro, algunos tardan más. Esto no significa que pueda volver inmediatamente a su horario normal de conducción. Debe controlar si su caballo se siente completamente cómodo descalzo mientras está debajo de la silla. Si un caballo permanece adolorido y no se mueve libremente después de un tiempo, es posible que desee reconsiderar la conveniencia de mantenerlo descalzo. Un caballo que no puede moverse cómodamente durante un período prolongado de tiempo corre el riesgo de desarrollar problemas de salud además de dañar sus cascos. La movilidad reducida puede afectar el sistema digestivo de un caballo o incluso crear problemas metabólicos. El dolor crónico es estresante y esto puede afectar los niveles de cortisol.

Formulando un plan

Para mantener su caballo descalzo con pezuñas óptimas, no solo necesitará un buen tiempo de participación, sino también el tipo correcto de pasto o participación. Un caballo que se cría principalmente en pastos húmedos no se puede montar en un suelo duro y abrasivo. Es muy probable que la suela sea demasiado blanda para pasar bruscamente de un suelo húmedo a otro duro. Deberá formular un plan sobre cómo gestionar la participación de su caballo ajustando en qué tipo de superficies pasa el tiempo su caballo: tal vez parte del día en pastos blandos y parte del día en una superficie más dura. El exceso de humedad no es bueno para los cascos, por lo que es posible que también deba preparar su participación para el invierno. Un corral seco cubierto para el invierno es excelente. En algunos casos, mantener al caballo descalzo conduce a un desgaste excesivo de la suela y el caballo puede volverse adolorido. Así que sugiero que tengas tu veterinario tomar un conjunto anual de radiografías preventivas para asegurarse de que los cascos de su caballo sigan teniendo la profundidad de suela adecuada.

 

[Ver nuestro EponaHerraduras aquí para obtener más información.]

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