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Cuidado de las pezuñas: asistencia útil frente a manipulación innecesaria (The Farriers Journal, octubre de 2021)

Monique Craig, BSCE, APF

 

Los caballos bien cuidados generalmente se cortan y/o herran regularmente. Un intervalo normal debe ser de 4 a 6 semanas. Con suerte, la idea detrás de esto es mantener los cascos en su función y salud óptimas. Cabría preguntarse en qué consiste el buen cuidado de los cascos, cuándo y por qué algunas de nuestras acciones pueden llegar a ser perjudiciales para el caballo.

 

En mi opinión, todo comienza con un buen enfoque de recorte, no con la selección del calzado. Mis criterios básicos para recortar son los siguientes:

 

Vista solar: una gran parte del casco debe estar detrás del ápice de la ranilla. El ancho de la ranilla y del talón puede ser variable debido a la genética, pero en general ninguno debe contraerse. La rana necesita tener un surco visible. La suela debe ser dura al tacto y tener una buena profundidad.

 

Figura 1: El mismo casco trasero derecho durante un período de nueve meses. En la figura A, el casco tiene talones contraídos (6.35 cm), mala definición de rana y punta larga. Este tipo de conformación de pezuña no es deseable. En la figura B, los talones se han expandido (8.28 cm) con buena definición de rana y una puntera más corta. Esta es una mejor conformación del casco.

 

Vista lateral: el cuerpo de la suela (también conocido como la suela completa) debe estar cerca de los bulbos del talón. El casco debe permanecer debajo de la columna ósea (ver figura 2B y figura 3). Los ángulos palmares (figura 3) deben ser positivos. No creo en un número absoluto para el ángulo palmar ya que hay variaciones en las morfologías del hueso del pie. Sin embargo, prefiero ver ángulos palmares de 3 a 6 grados.

Figura 2: Esta imagen muestra el mismo casco trasero derecho durante un período de nueve meses. La vista solar de la figura 1 es de la misma pezuña. Observe la forma de la banda coronaria en las imágenes A y B. La distancia talón-bulbo en la figura A es de 4.4 cm y de 2.0 cm en la figura B.

Tabla 1: ¿Qué nos muestra esta tabla? El ancho del tacón mejoró en 2 centímetros. La longitud de la puntera (Fig. 1.) se reduce, al igual que la distancia entre el talón y el bulbo. Esto significa que la mayor parte de la cápsula del casco se encuentra detrás del ápice de la ranilla, lo que reduce la tensión mecánica en el área caudal del casco. La diferencia numérica del ángulo del casco y el ángulo del talón ha disminuido. Cuando esto ocurre, el casco se coloca más caudalmente, lo que permite que los talones y el arco de la suela se distorsionen menos. La longitud real del pie/casco es más larga, lo que proporciona una mejor base de apoyo para la extremidad. Finalmente, la posición de todo el casco está más cerca de la columna ósea como se ve por la medida llamada 'Len' figura 2.

 

Figura 3: Radiografías de un casco delantero izquierdo antes del recorte. Tenga en cuenta la postura del casco en relación con la columna ósea.

Figura 4: Estas son las radiografías laterales del mismo casco delantero derecho. A pesar de la mala conformación de los cascos, el caballo estaba relativamente sano sin patologías diagnosticadas. Las radiografías de A y B se tomaron el mismo día y la C se tomó 12 meses después. La postura del hueso se ve afectada por la forma y la salud del arco plantar (mostrado en rojo). El arco de la suela generalmente sigue mejorando con el tiempo cuando un casco se recorta y se calza correctamente.

 

Vista dorso-palmar: después del recorte, la cápsula del casco no debe mostrar una cantidad significativa de cizallamiento en relación con el área articular del hueso. Las fuerzas de cizallamiento pueden desviar la cápsula y la suela y, por lo tanto, mover la línea blanca con ella, por lo que es fácil dejarse engañar por lo que se observa en la parte inferior del casco. También hay que tener en cuenta la asimetría innata del casco al recortar y colocar las herraduras. Los detalles completos sobre el recorte y la colocación de la herradura del casco no se tratarán en este artículo.

 

Figura 5: Los puntos rojos muestran aproximadamente el extremo distal de la primera falange, las líneas horizontales negras en B dibujadas en el casco muestran el área articular entre los 2nd y 3rd falanges. Idealmente, los túbulos deberían alinearse con las líneas azules proyectadas. Nunca reviso toda la cápsula del casco, ya que me permite verificar mi equilibrio medial lateral en relación con el área articular de los huesos.

 

En resumen: un buen enfoque de recorte con la colocación adecuada de herraduras debería preservar o mejorar la calidad y función del casco. Se debe mantener una postura adecuada de las extremidades y los cascos en los cuatro cascos. Aquí es cuando el cuidado de los cascos es beneficioso para los caballos.

 

“Soluciones a corto plazo frente a soluciones a largo plazo: ¿es posible en el mundo de los caballos, especialmente en el competitivo mundo de los caballos, hacer lo correcto a largo plazo? ¿Dónde nos deja en términos de verdadera ciencia y uso ético del caballo?

 

Si uno excluye el cuidado deficiente de los cascos, uno puede preguntarse por qué y cuándo el cuidado de los cascos puede volverse perjudicial para el bienestar del casco y, en última instancia, del caballo. En mi experiencia, la falta de tiempo suficiente juega un papel importante para ayudar a que los cascos se recuperen por completo. Cuando yo era niño, no era inusual darle un descanso a un caballo 'sano' con mala conformación de cascos. Esto significaba dejar el caballo durante unos meses en el pasto, ya sea parcialmente descalzo o completamente descalzo. El cuidado de los cascos no es el único factor que contribuye a los problemas de los cascos, montar también juega un factor significativo. Descansar a un caballo es obviamente muy beneficioso en muchos niveles. En ocasiones, debe ser parte de un programa de cuidado preventivo de las pezuñas. Como dice el adagio “Una onza de prevención vale una libra de cura”.

 

Desafortunadamente, muchos propietarios de caballos y jinetes profesionales a veces no comprenden las consecuencias a largo plazo de una mala conformación de los cascos. A menudo no están dispuestos a dar un descanso a sus caballos de montar a menos que estén realmente cojos. Los veterinarios y los herradores no tienen más remedio que confiar en las soluciones para el cuidado de las pezuñas a corto plazo. Esto a menudo da como resultado enfoques de herrado manipulativos. Estas 'curitas' a corto plazo duran tanto como el próximo espectáculo de caballos o el inicio de la cojera. Por ejemplo, considere el ángulo palmar en la figura 4A y 4B que aumentó en 5.7 grados en una sesión de herrado. Este cambio fue significativo pero también necesario. El ángulo palmar mejoró con el primer herrado pero el arco plantar y la cápsula no. Tenga en cuenta que mejorar el ángulo palmar es un buen comienzo, pero nunca debe hacerse en detrimento de los tejidos blandos y la función de la cápsula. Estos dos últimos tardan más en recuperarse. Por lo tanto, es recomendable recomendar un período de trabajo ligero hasta que los tejidos blandos y la deformación capsular disminuyan un poco. El caballo de la figura 4 volvió al entrenamiento completo después de 3 meses, aproximadamente el momento en que el arco de la suela recuperó cierta definición natural. En mi práctica, he educado a mi clientela para que no espere soluciones de la noche a la mañana cuando se trata de una mala conformación del casco. Sorprendentemente, nunca he tenido una reacción negativa por tener que decirles a algunos clientes impacientes que busquen otro herrador.

 

 

La industria equina abarca diferentes disciplinas de equitación, a menudo con una raza de caballo específica por disciplina. Es obvio que los zapatos deben adaptarse a las necesidades de tracción y desgaste. Sin embargo, más allá de esto, ¿debería algún profesional del cuidado de los cascos tratar de alterar la forma innata de los cascos y la forma de andar a través de los zapatos? Las Figuras 1A y 2A muestran un ejemplo de lo que sucede cuando a un herrador se le ordena que calce para pasos artificiales en lugar del bienestar del casco y el caballo. En este caso particular, el entrenador quería un efecto más "deslizante" en su caballo de doma. Me dijeron que esto era 'para permitir una zancada más larga en los cuartos traseros'. Tenga en cuenta que este no es un caso aislado, lamentablemente este escenario sucede con otras disciplinas. En un mundo ideal, las debilidades de la locomotora deberían abordarse mediante un entrenamiento adecuado, no mediante herraduras artificiales. A medida que mejoren los estudios sobre la locomoción equina y el cuidado de las pezuñas, espero que estos enfoques obsoletos del herrado desaparezcan.

 

Figura 6: La imagen superior es de un semental lusitano a su llegada a mis instalaciones, la imagen inferior es el mismo caballo 2 meses después. Una puntera más larga (y/o la colocación del calzado) puede hacer que Aparecer tener una zancada más larga, pero creo en tratar de mantener el pie 'debajo de la columna ósea' (por ejemplo, figura 2) para un mejor movimiento y salud.

 

Las prácticas de cría actuales han empujado la conformación equina más allá de su biomecánica natural a favor de andares extremos. Esta es otra forma de manipulación que es perjudicial para el caballo y que hace mucho más difícil el trabajo del herrador y del veterinario.

Mensaje para llevar a casa: Trate de trabajar con la naturaleza innata del casco y 'ayudar' en lugar de 'manipular'. Es muy poco lo que se puede cambiar con la función de pezuña. El objetivo del cuidado correcto de los cascos es mantener los cascos con una salud y funcionamiento óptimos sin una manipulación excesiva. Tómese su tiempo, eduque a su clientela sobre la importancia de dar tiempo para que los cascos se restablezcan. Mantenga un enfoque simple para el cuidado de los cascos.

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