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Esto apareció originalmente en TrailBlazer Magazine, 2008.

por Monique Craig, The Epona Institute

 

Por qué medir la pezuña del caballo

En lo que respecta al casco del caballo, tenemos una situación única que no se parece a ningún otro animal del planeta. Lo inusual de la pezuña del caballo es que atraviesa cambios importantes debido a las fluctuaciones del clima, así como a diferentes estilos de recorte y métodos de herrado. La composición genética del casco, los tipos de superficies y los estilos de conducción también jugarán un papel importante en la determinación de su forma y función. En última instancia, todos estos factores afectarán en gran medida la biomecánica y la solidez de todo el caballo. Puede resultar algo más fácil tener un control a largo plazo sobre los métodos de entrenamiento y las superficies de conducción. Los elementos y los efectos de recortar y herrar pueden ser un poco más difíciles de controlar.

Entre las visitas del recortador de cascos o del herrador, el casco crece y, al hacerlo, los ángulos cambian a menudo. El clima, en particular el contenido de humedad, cambia las propiedades físicas del casco; la rigidez de la cápsula del casco puede variar en un factor de dos con el contenido de humedad. Todas estas cosas significan que la biomecánica del caballo está cambiando un poco todo el tiempo. La forma en que se permite que el pie crezca, cómo se recorta y qué tipo de zapato se usa o no puede, a largo plazo, provocar grandes cambios en la forma y las propiedades físicas de la pezuña.

Realmente no hay otra situación análoga a esta que vivimos. Quizás la comparación más cercana sería si fueras un atleta de pista que está entrenando, pero los zapatos que usas cambian todo el tiempo; por un tiempo son altos en el talón, luego, de repente, un día, el talón es 1/2 ”más corto. . A veces los zapatos son más duros, algunos días más blandos debido a los cambios climáticos. Quizás durante varias semanas sus zapatos fueron 1 pulgada más largos en la puntera que unas semanas antes. Ante esto, el deportista humano necesitaría estar constantemente compensando, y esto es lo que deben hacer los caballos.

Medición

Dada esta situación única que afecta a los caballos que amamos, podemos hacer algo que al principio suena un poco extraño: podemos medir la pezuña! Si podemos medir la pezuña, podemos ver cómo está cambiando. Si el caballo va muy bien y está cómodo y sano, podría ser una buena idea medir el casco para registrar los ángulos exactos, longitudes y otras medidas que hacen feliz a su caballo. Luego, dentro de unos meses o años, cuando por razones aparentemente misteriosas su caballo se sienta incómodo o incluso cojo,
puede medir nuevamente y buscar las diferencias en comparación con su registro cuando su caballo estaba feliz. Si se mueve o tiene que cambiar su recortador de cascos o herrador por cualquier motivo, puede mostrarle a la nueva persona a cargo del casco de su caballo cómo se recortó: todos los ángulos y otras medidas que afectan su biomecánica!

Algunas personas mantienen registros increíblemente detallados sobre sus automóviles: cada cambio de aceite, cada servicio. Pero cuando se trata de su caballo (que en algunos casos vale más que su automóvil), solo tienen vagas conjeturas de que `` tal vez los talones solían ser más bajos '' o `` tal vez el dedo del pie era más largo antes '', y no tienen valores cuantitativos. medidas en absoluto! ¡Es hora de tomarse en serio las patas de su caballo! La cojera es la segunda causa principal de pérdida de uso del caballo, justo detrás de los cólicos, por lo que es un problema enorme que deja a muchos propietarios de caballos e incluso a profesionales equinos desconcertados.

Algunas palabras de advertencia: al tomar medidas y comparar datos, se deben tener en cuenta los cambios estacionales y el tipo de métodos de recorte y herrado. El casco de los zapatos de metal es diferente al de los pies descalzos o calzados con plástico. También tenga en cuenta que no hay dos cascos que se comporten completamente igual, las fuerzas de carga en el casco y la conducción alterarán un casco. Cuando se trata de hacer uso de las mediciones, es preferible apuntar a un rango aceptable que a un número exacto. Aunque soy un gran
Creyente en la medición, no soy un gran creyente de que una sola "fórmula" funcione para todos los caballos. ¡Una fórmula no sirve para todos los caballos! En todas las mediciones que discutiré, no hay un solo valor correcto que buscamos; en el mejor de los casos, podemos pensar en términos de rangos normales.

Está más allá del alcance de este artículo discutir todas las cosas posibles que uno podría medir, incluso si nos limitamos al casco mismo. El paquete de software Metron [1] es utilizado por veterinarios, cortadores de cascos y herradores para medir y documentar el casco y es capaz de medir 69 números diferentes para un solo casco. En este artículo, limitaré nuestra atención a las ocho medidas más importantes.

 

Comparación de pezuñas: qué tan lejos del menudillo

Figura 1: ¿Qué tan lejos está la pezuña 'delante' del menudillo? La situación que se muestra a la izquierda no es deseable. El casco de la derecha es mejor.

Pasos para analizar el casco

 

1.) Mire la pezuña externamente

Lo primero es empezar mirando el casco desde el exterior. Coloque su caballo lo más cuadrado que pueda y comience a tomar una vista lateral (vista lateral) de su caballo. Fíjate si la pezuña está muy por delante del menudillo o más cerca de él. Es preferible que una pezuña se coloque debajo de la columna ósea; esto significa que la distancia desde la línea perpendicular del menudillo al bulbo del casco no es excesivamente grande.

2.) Vista frontal de la extremidad

Lo siguiente que desea tomar es una vista frontal de la extremidad. Idealmente, la pezuña debe quedar cuadrada debajo de la columna ósea; demasiada desviación hacia el exterior (lado lateral) o hacia el interior (lado medial) puede causar un problema para el caballo. Recuerde que la conformación de todo el cuerpo puede ser el resultado de lo que se le hace al casco. Recuerde también que la mayoría de los caballos tienen algunos defectos conformacionales naturales. Forzar ideales visuales a una extremidad o un casco puede ser muy peligroso.

3.) Revise la pezuña más de cerca.

Lo siguiente es mirar el casco más de cerca. La Figura 2 explica el concepto de "longitud de apoyo": esta es la longitud del pie que soporta el peso del caballo. Es importante, como se muestra en la figura 3, que esta longitud de apoyo se ubique hacia la parte posterior del pie. En la figura 3A, la parte de soporte del pie está demasiado lejos de las bombillas, mientras que en la figura 3B está en una buena ubicación.

 

Longitud de soporte de la suela

Figura 2: La longitud del soporte se puede visualizar a partir de una única foto o de una foto lateral (vista lateral) (aquí se indica con la flecha azul). Las fotos de arriba son del mismo casco en la misma fecha. La longitud del soporte es la longitud, desde la punta hasta los talones, de la cápsula del casco.

 

Revisión de la forma de la pezuña

Figura 3: Estos dos cascos son de tamaño similar pero tienen una forma muy diferente. El casco de la figura 3A tiene menos longitud de soporte y el soporte está "demasiado adelantado" en relación con las bombillas. También podemos ver que el ángulo del casco y el ángulo del talón no coinciden bien en la figura 3A. La diferencia entre estos dos ángulos debe ser inferior a unos 10 grados en promedio. El casco de la figura 3B tiene una buena conformación.

 

Una medida muy básica es el ángulo del casco. Este ángulo a menudo se mide mecánicamente con la ayuda de un calibre de casco. Es posible que haya visto a su herrador usarlo. Otra medida de interés es el 'ángulo de talón'. Un ángulo de tacón bajo es representativo de un tacón bajo y, a menudo, debajo de los talones. Recuerde que no estamos viendo un número específico sino un rango.

Lo interesante para mí es comparar el ángulo del casco con el ángulo del talón. Si la diferencia entre el ángulo de la pezuña y el talón es grande, a menudo significa que toda la suela (longitud de apoyo en la medida) se acorta. Esto no es ideal. Después de años de medir los cascos, también he notado que la mayoría de los caballos
que tienen una buena longitud de apoyo tienen un ángulo de casco que es solo un poco más grande que el ángulo del talón, no más de 10 grados de diferencia.

 

Talón bajo y altura del talón

Figura 4: El "deslizamiento del talón" y la "altura del talón" son importantes y pueden cambiar con el tiempo. Más importante que un cierto valor es la capacidad de comparar el mismo casco a lo largo del tiempo. Estas imágenes son del mismo casco, que ha mostrado cierta mejora, aunque la altura del talón sigue siendo baja.

 

La distancia desde los talones hasta los bulbos es muy importante. Los tacones dan soporte a los bulbos. Siempre que haya una gran distancia numérica entre los bulbos y los talones, es muy probable que toda la cápsula del casco esté distorsionada. Las distorsiones capsulares, a su vez, afectarán la función biomecánica del casco al desplazar los tejidos y afectar la postura de los huesos.

 

Ejemplo de tacón alto de caballo

Figura 5: Este caballo tiene una “altura de tacón” bastante grande. Compare con las medidas que se muestran para el caballo de la figura 4B, que es demasiado bajo.

 

Los tacones demasiado bajos o demasiado altos no son necesariamente buenos para un caballo. Los tacones demasiado bajos pueden indicar que los tejidos de soporte internos pueden estar débiles. Por otro lado, los tacones demasiado altos pueden significar que la rana no toque el suelo en absoluto. Los estudios más recientes sugieren que la rana debe tocar el suelo y soportar algo de peso.

 

Distancia entre los puntos del talón

Figura 6: La distancia entre los puntos del talón (en rojo) y la base del talón (en verde) se puede medir a partir de una foto de la parte inferior del casco. Las imágenes son del mismo casco durante un período de seis meses.

 

El ancho del talón es importante. Un ancho estrecho a menudo indica talones contraídos. Las imágenes de la figura 6 muestran fotos de antes y después del mismo casco durante un intervalo de aproximadamente seis meses. La barra horizontal roja muestra que el espacio entre los puntos del talón se ensanchó un poco. La barra vertical verde muestra que la distancia desde los puntos del talón hasta las bombillas se ha acortado. Ambos fueron buenos cambios para este casco, los valores resultantes están en lo que creemos que es un mejor rango.

Obtener todas estas medidas en buenos rangos se suma al hecho de que su caballo podrá soportar cómodamente su peso y rendir al máximo. Nuestro objetivo es que la cápsula de la pezuña y la suela brinden soporte a la extremidad. Por supuesto, mirar el exterior del casco generalmente no es suficiente. Es muy importante tomar radiografías "preventivas" de vez en cuando. La primera radiografía que se debe observar es una radiografía lateral, una radiografía que se toma del costado del casco.

 

Radiografía lateral de pezuña de caballo

Figura 7: La radiografía lateral (vista lateral) muestra muchos aspectos interesantes del casco. Aquí mostramos solo tres de las medidas más básicas.

 

El ángulo palmar (ángulo tomado desde la parte inferior del hueso del pedal con respecto al suelo) es importante. Un ángulo palmar negativo puede significar problemas, al igual que un ángulo palmar muy alto. La profundidad de la suela es otro parámetro importante. Idealmente, un caballo debe tener entre media pulgada y una pulgada de suela. Cualquier cosa menos puede provocar dolor en los pies. La suela no es el factor principal para la absorción de impactos, pero juega un papel esencial para soportar la carga colocada en el casco. Ayuda a proteger el hueso del pedal y aísla los tejidos blandos del frío y el calor.

El "descenso P3" marca la posición del proceso extensor del hueso del pedal en relación con la parte superior de la pared del casco. El proceso extensor es la pequeña "protuberancia" en el punto más alto del hueso del pedal. Un valor numérico grande para el descenso P3 puede significar que el hueso del pedal se ha hundido dentro de la cápsula del casco. Recuerde que los tejidos pueden debilitarse y esto puede cambiar la ubicación del hueso del pedal dentro de la cápsula del casco.

Gracias a las cámaras digitales, los sistemas de rayos X digitales y software moderno [1], veterinarios, cortadores de cascos, herradores e incluso propietarios se han interesado cada vez más en midiendo el pie del caballo. Algunos veterinarios con visión de futuro que predican el “cuidado preventivo de las pezuñas” abogan por tomar radiografías anuales y usar medidas para observar los cambios y mantenerse al tanto del recorte, el herraje y la salud general de la pezuña [2]. Algunos cortadores de cascos y herradores de alta tecnología llevan cámaras digitales y toman fotos calibradas antes y después del recorte para realizar un seguimiento de los pies de sus clientes.

 

[1] Software Metron. www.eponatech.com

[2] Mansmann, RA, King, Christine y Stewart, L .: Cómo desarrollar un programa de cuidado preventivo del pie: un modelo. The 46th Proceedings of AAEP, 156-161, 2000.

 

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